En marzo con la recuperación de la economía y el dólar pisado, las importaciones crecieron 68,7%

En marzo las importaciones pegaron un salto y crecieron 68,7% con relación al mismo mes del año pasado. De este modo más que duplicaron la tasa de expansión de las exportaciones, que aumentaron 30,5% en el mismo período.

Con el dólar pisado y pese a las fuertes regulaciones, las importaciones alcanzaron los US$ 5.320 millones, el registro más alto al menos en los últimos dos años.

El salto más marcado fue en las compras al exterior de bienes de capital y bienes intermedios, que aumentaron 80,5% y 81,2%, respectivamente.

Las exportaciones sumaron US$ 5.740 millones en el mes, lo que deja un saldo favorable de US$ 400 millones, lejos de los US$ 2.134 millones que se acumularon en el primer bimestre.

En lo que va del año, el país acumula un avance de las exportaciones de 15,5% y de las importaciones de 30,3%. Esto dejó un saldo a favor en el primer trimestre de US$ 2.531 millones.

En las ventas al exterior, el crecimiento vino del lado de las manufacturas de origen agropecuario, que subieron 51,2%. Esto es producto del salto en los envíos de harina, pellets y aceite de soja. En cambio, cayeron los despachos de maíz en grano y gas natural.

En las exportaciones fue tan importante la suba de los precios (13,9%) como la de cantidades (14,6%). En cambio, en las importaciones el salto del 68,7% es casi todo por volumen: las cantidades subieron 64,2% y los precios, 2,8%.

“El efecto de los mejores precios internacionales de las exportaciones sumó US$ 545 millones adicionales respecto de un año atrás, lo que muestra su gran incidencia en el resultado comercial”, señaló la consultora ACM.

En marzo, los principales socios comerciales fueron: Brasil, China y Estados Unidos. Argentina tuvo saldo comercial negativo con los tres.

El efecto rebote

Detrás de esta expansión de las ventas al exterior está la reactivación económica. Tras la caída del 10% del PBI en 2020 por la pandemia y la cuarentena para este año se espera un rebote superior al 6%.

En el primer bimestre, la economía repuntó 0,8%, aunque en febrero tuvo un traspié de 1% en la medición interanual.​ Así, la actividad en recuperación y el dólar pisado, corriendo por detrás de la inflación, terminaron traccionando las importaciones.

Respecto a los productos importados, se destacaron aumentos en las compras de porotos de soja, semielaborados de hierro, acero sin alear y gasoil. También se registraron importaciones de vacunas por US$ 40 millones.

“Las importaciones mantienen la dinámica alcista:  se aceleraron 52 puntos porcentuales respecto a febrero. Las bajas bases de comparación, sumadas a una recuperación de la actividad tras el desplome de 2020, explican en parte este resultado”, sostuvo la consultora LCG.

“Esperamos que las exportaciones continúen con el buen desempeño del primer trimestre, explicado por los incrementos que se observan en los precios de los commodities y especialmente en la soja”, apuntó LCG.

Para las importaciones anticipan que en el segundo trimestre se mantendrá “una mejora de la actividad explicada por bajas bases de comparación interanual”. Este rebote “obliga a incrementar las compras de bienes intermedios y de capital, lo que sumado a la decisión de atrasar el tipo de cambio, seguirá incentivando a las compras externas”.

De todos modos, “esto estará sujeto al desempeño de las exportaciones y a la estabilidad del frente cambiario“.

Hacia adelante ACM consideró que “no pueden descartarse mayores restricciones a la importación”, ni que el efecto económico de la nueva cuarentena “impacte negativamente sobre la demanda de importaciones”.

En ese contexto, “la persistencia de la brecha cambiaria podría traer aparejado un crecimiento potencial menor de las exportaciones y mayor demanda de importaciones a mediano plazo“.

Pese al resultado de marzo ACM mantiene su proyección de superávit para 2021 en torno a los US$ 14.500 millones, “producto tanto de mejores precios internacionales, como también de una sequía menor a lo previsto”.

AQ

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